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Mika Häkkinen : Entendre comme un champion

Mika Häkkinen/Neuroth

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La légende de la Formule 1 Mika Häkkinen sait bien ce que c’est d’accepter des défis dans la vie et d’avoir du succès. Âgé de 50 ans, il porte lui-même des appareils auditifs et il est le nouvel ambassadeur de Neuroth. Nous l’avons interviewé sur son histoire auditive personnelle.

Il compte parmi les pilotes de Formule 1 à succès les plus appréciés de tous les temps : Mika Häkkinen. Les duels légendaires avec son plus grand rival, Michael Schumacher, sont encore dans toutes les mémoires, ainsi que son sourire sympathique et son humour pince-sans-rire. À la fin des années 1990, « The Flying Finn » devient pour la deuxième fois champion du monde dans la discipline reine de la course automobile et cela avec des appareils auditifs aux oreilles. Car quelques années auparavant, il avait subi un grave accident ayant entraîné une perte auditive.

Aujourd’hui, il est âgé de 50 ans et porte des appareils auditifs de Neuroth. En tant que nouvel « ambassadeur pour une meilleure audition », il nous parle avec sérénité de sa carrière de pilote de course, de sa vie quotidienne avec des appareils auditifs et de ses succès. Plus aucune trace de son soi-disant naturel taciturne d’antan. Son visage rayonne de sa joie à communiquer avec autrui. Voici notre interview :

En tant qu’ancien champion du monde de Formule 1, vous avez vécu et entendu beaucoup de choses dans votre vie. Qu’est-ce que l’audition signifie pour vous ?
MIKA HÄKKINEN - Écouter, comprendre et communiquer – c’est quelque chose qui a toujours été très important pour moi. Entendre relie les êtres humains. On ne peut avoir du succès qu’en interaction avec les autres, tant sur le plan privé que professionnel. Bien entendre signifie participer activement à la vie.

Le sport automobile joue un rôle important dans votre vie, autrefois comme pilote de course, aujourd’hui comme conseiller. Qu’est-ce qui vous attire particulièrement dans cette discipline ?
MIKA HÄKKINEN - Piloter une Formule 1, c’est de l’adrénaline pure. On roule à 300 km/h, on dépasse etc. La Formule 1 est la reine du sport automobile.

Avez-vous toujours su que vous vouliez devenir pilote de course ?
MIKA HÄKKINEN - Quand j’étais petit, j’ai essayé tous les sports possibles : le saut à ski, le hockey sur glace, le football etc. Mais c’est toujours la vitesse qui m’intéressait le plus. Le sport automobile est très apprécié en Finlande. J’ai donc découvert ma passion pour la course en faisant du go-kart. Je voulais toujours la même chose : aller vite.

C’est à pleins gaz que vous avez fini par vous retrouver en Formule 1. Y a-t-il un moment dans votre carrière dont vous vous souvenez avec un plaisir particulier ?
MIKA HÄKKINEN - J’ai beaucoup de bons souvenirs, mais mais bien entendu aussi de mauvais souvenirs. La liste de mes bons souvenirs est longue, très longue. Les plus grands succès furent certainement mes deux titres de champion du monde. Gagner le Grand Prix de Monaco a aussi été une expérience unique. Mais je me souviens aussi avec plaisir du moment où j’ai dépassé Michael Schumacher en 2000 au Grand Prix de Spa.

Un souvenir un peu moins joyeux est votre accident très grave en 1995 à Adelaïde, après lequel vous avez même été dans le coma. Cet événement a-t-il eu pour vous une importance décisive ?
MIKA HÄKKINEN - Ce fut une période difficile, mais aussi très édifiante. J’ai eu plusieurs blessures graves à la tête et mon ouïe en a pâti. Dans ce genre de situation, on réalise ce qui est réellement important : la vie. Après mon accident, mon rêve de devenir champion du monde est devenu plus fort que jamais.

Trois ans plus tard seulement, votre rêve est devenu réalité. Vous êtes devenu pour la première fois champion du monde. Comment réussit-on un tel comeback ?
MIKA HÄKKINEN - La vie est un défi permanent, on grandit avec ce défi. Elle est comme une course passionnante, lors de laquelle on sort parfois du circuit. Mais il faut apprendre à accepter la situation, à s’y adapter et se relever. Il n’y a pas de handicap, il n’y a que des défis et des solutions. J’ai donc également perçu ma perte auditive comme un nouveau défi personnel.

Vous avez alors reçu vos premiers appareils auditifs. Comment votre vie a-t-elle changé depuis lors ?
MIKA HÄKKINEN - J’ai appris combien une bonne audition est importante pour communiquer avec les autres, par exemple lors d’événements ou de repas en grand groupe. Mes appareils auditifs ont grandement amélioré ma qualité de vie, non seulement en tant que pilote de course, mais aussi dans la vie quotidienne. J’ai cinq enfants qui ont beaucoup d’histoires à raconter. Imaginez que je ne puisse pas les entendre ! (il sourit) Je suis donc très heureux de pouvoir de nouveau percevoir tout ce qui se passe autour de moi comme autrefois, et de pouvoir m’entretenir de manière optimale.

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Mika Häkkinen

Mika Häkkinen (né le 28 septembre 1968 à Vantaa, en Finlande) – également appelé «The Flying Finn » – compte aujourd‘hui encore parmi les pilotes de Formule 1 à succès les plus appréciés de tous les temps. Le Finlandais a gagné en tout 20 courses de Formule 1, et a été champion du monde en 1998 et 1999. En 2001, il a concouru à son dernier Grand Prix de F1 pour McLaren-Mercedes, avant d’entrer
en 2004 dans le DTM. Il a pris sa retraite sportive en 2007. Aujourd‘hui, Häkkinen, qui vit à Monaco, s’occupe entre autres de la gestion des pilotes et travaille pour McLaren.

Mika Häkkinen (Foto: www.mikahakkinen.com)

Avec vos appareils auditifs, vous êtes même devenu deux fois champion du monde. Dites-nous votre secret : quelles sont les clés du succès ?
MIKA HÄKKINEN - Plusieurs facteurs entrent en ligne de compte. On ne naît pas champion. Il faut un entraînement rigoureux, et le désir de s’améliorer constamment, même si c’est souvent difficile. Le travail en équipe est aussi particulièrement important. J’ai toujours voulu devenir un jour le numéro un. J’y suis finalement parvenu, même si cela a pris du temps.

« Du temps », cela veut dire sept ans avant de remporter votre première course de Formule 1. Avez-vous dans l’intervalle songé à abandonner ?
MIKA HÄKKINEN - Cela n’a été « que » sept ans… (il rit) Non, soyons sérieux, mes débuts en Formule 1 ont été très difficiles. D’abord chez Lotus, puis chez McLaren, j’ai aussi été confronté à de nombreux défis. J’ai parfois été à deux doigts de jeter l’éponge. Mais par bonheur j’avais une super équipe autour de moi, qui a su m’aider. Mon credo a toujours été de ne pas baisser les bras mais de regarder vers l’avenir avec optimisme. C’est la seule manière de pouvoir gagner une course, la seule manière de devenir un champion.

Puisque vous l’avez déjà souligné à plusieurs reprises : le travail en équipe semble avoir toujours eu une grande importance pour vous…
MIKA HÄKKINEN - Absolument ! Quel que soit son propre orgueil ou son application, on ne peut avoir du succès qu’ensemble. Il s’agit de trouver les composantes qui conviennent et de les combiner. Avant que tous les rouages soient parfaitement huilés, il faut souvent du temps et de la patience. Mais ensuite, le succès est au rendez-vous.

C’est certainement aussi le cas en ce qui concerne les appareils auditifs, n’est-ce pas ?
MIKA HÄKKINEN - Oui ! Comme pour la Formule 1, il faut trouver le réglage adéquat : plus il est précis, mieux c’est. L’audition est comme un instrument de musique. Il faut une bonne équipe pour que
chaque son sonne à la perfection. Mon audioprothésiste est en quelque sorte à la fois chef d’équipe, ingénieur et mécanicien.

Vous faites confiance aux appareils auditifs et aux services de Neuroth. Quel élément est particulièrement important pour vous dans l’appareillage ?
MIKA HÄKKINEN -
Chaque oreille est unique. Chacun a des besoins différents. Ce qui compte dans l’appareillage acoustique, c’est la confiance. Chez Neuroth, je me sens parfaitement soutenu et conseillé.

Si vous regardez en arrière : comment a été votre première expérience auditive, votre premier moment avec des appareils auditifs ?
MIKA HÄKKINEN -
Ce moment a été grandiose. Mais les appareils auditifs de l’époque ne sont pas comparables à ceux d’aujourd’hui. À l’époque, on ne pouvait encore qu’écrire des SMS avec son portable, rien d’autre. (il rit) Au fil du temps, les appareils auditifs se sont considérablement développés sur le plan technique. Ce ne sont plus seulement des appareils auditifs, mais de véritables moyens de communication qui vous aident beaucoup au quotidien.

Si je vous pose la question en tant que féru de technologies modernes : dans quelle mesure peut-on comparer un appareil auditif à un bolide de Formule 1 ?
MIKA HÄKKINEN - En tant qu’ancien pilote Mercedes, je peux vous vous dire, qu’autrefois je conduisais une flèche d’argent et aujourd’hui je porte une flèche d’argent à l’oreille. Les appareils auditifs modernes sont tout à fait comparables à un bolide de Formule 1. Ils sont vraiment à la pointe du progrès technologique.

À propos de technologies de pointe : à votre avis, qu’est-ce qui est le plus important dans un appareil auditif ?
MIKA HÄKKINEN -
Pour parler le langage des pilotes de course : c’est tout l’ensemble qui doit convenir – le format minuscule, la performance technique, la fiabilité et l’équipe qui se cache là-derrière.
Le plus important pour moi, c’est la qualité. Si je n’avais pas eu une aussi bonne voiture, je n’aurais pas gagné. C’est la même chose pour les appareils auditifs. Ce n’est que si tu entends bien que tu peux remporter des succès et gagner.

Vous avez également gagné les coeurs de nombreux fans dans le monde entier grâce à votre amabilité et sympathie. Quelle importance accordez-vous à vos fans ?
MIKA HÄKKINEN -
Amabilité ? Sympathie ? Je crois que vous ne me connaissez pas… (il rit) Non, soyons sérieux, les fans sont très importants dans le sport automobile. Leur soutien me donne l’énergie nécessaire. Il a été d’une très grande importance pour moi et pour mon succès.

Comment voyez-vous la Formule 1 aujourd’hui ?
MIKA HÄKKINEN - Après ma carrière de pilote de course actif, j’ai constaté : il y a de nouvelles choses dans ta vie auxquelles tu n’étais pas ouvert auparavant. La vie économique peut aussi te procurer beaucoup d’adrénaline. Les courses automobiles ne me manquent donc plus actuellement – ou seulement un petit peu. Mais c’est l’histoire. Je suis encore actif comme conseiller dans le domaine de la Formule 1, c’est tout. Je ne conviendrais pas comme commentateur pour la TV. Je parle trop lentement, les gens s’endormiraient…(il sourit)

Mais par contre, vous êtes le nouvel « ambassadeur d’une meilleure audition » chez Neuroth. Quelle est votre principale préoccupation ?
MIKA HÄKKINEN -
Avec mon histoire auditive personnelle, je souhaite donner du courage aux autres. La vie avec des appareils auditifs est beaucoup plus facile, on a plus de plaisir. Ils m’accompagnent au quotidien sans que je les remarque. Ils font partie de moi, ils améliorent ma vie. C’est cela que je souhaite transmettre. Je suis fier d’être un « ambassadeur d’une meilleure audition », car Neuroth est tout simplement le synonyme d’une compétence tout à fait particulière et de qualité dans le domaine de l’audition.

Pour vous, que représente la qualité de vie en général ?
MIKA HÄKKINEN -
La qualité de vie est synonyme de santé et de joie. Malheureusement, on apprécie souvent trop peu ce genre de choses au quotidien, elles sont considérées comme allant de soi, et
on ne remarque ce qui nous manque que quand on ne l’a plus. Comme par exemple quand subitement on n’entend plus très bien. C’est comme si on était isolé et qu’on ne faisait plus vraiment partie de la vie.

Pensez-vous que l’audition est souvent négligée ?
MIKA HÄKKINEN -
Aujourd’hui, les gens sont très occupés et constamment entourés de bruit, surtout dans les villes. Beaucoup de gens, souvent, ne remarquent pas qu’ils ont une perte auditive. Ils rentrent le soir et tout est calme. Mais c’est un calme « trompeur ». Ce qui est important : fais attention à toi-même et à ton corps ! La prévention est très importante. L’audition en fait partie !

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